Quelle est l’utilité de l’ESTA

La déclaration ESTA permet avant tout de s’émanciper d’une demande de visa classique si votre voyage ne dépasse pas 90 jours. Grâce au Visa Waiver Program, tout citoyen de l’un des 39 pays participants peut postuler pour obtenir cette autorisation de voyage au préalable de son départ vers les États-Unis. La déclaration ESTA permet d’avoir :

  1. Un visa pour les voyages d’affaires : qui permet d’assister à des réunions, de signer des contrats avec des partenaires, mais aussi de participer à des formations de courte durée et non rémunérées ;
  2. Un visa touriste américain pour les voyages touristiques : qui permet de circuler librement dans tout le pays, de participer à des activités culturelles variées, de suivre des cours à condition qu’ils ne délivrent pas de crédits pour obtenir un diplôme universitaire.

L’ESTA est un dispositif mis en place en 2009 afin de proposer des conditions de voyage plus sûres aux voyageurs et ainsi, renforcer la sécurité du territoire américain. Les frais de traitement de dossier (14$ au minimum) servent à moderniser les systèmes de sécurité déjà mis en place, mais aussi à promouvoir le tourisme vers les États-Unis.

To complete your ESTA declaration, you can complete the process on the official US customs website or benefit from full assistance by using a specialized form.

Fonctions du Département de la sécurité intérieure (Homeland Security Department)

Le Département de la sécurité intérieure a été constitué en 2002 en réponse aux attentats du 11 septembre, afin d’accroître la sécurité intérieure des Etats-Unis.

Composé de 15 agences fédérales, il œuvre sous l’égide du gouvernement américain. Les fonctions du DHS sont diverses. Ce service spécifique assure, entre autres, la gestion du programme d’exemption de visa (VWP). Les voyageurs qui souhaitent se rendre aux USA, sans visa, sont tenus de remplir un formulaire ESTA, comportant de multiples questions relatives à l’identité du demandeur, son état de santé, ses antécédents judiciaires… Ces réponses sont ensuite transmises au DHS qui décide s’il accorde ou non l’autorisation de séjour du requérant. En effet, les autorités souhaitant limiter autant que possible la menace terroriste, peuvent en cas de profil « à risque » choisir de ne pas délivrer le document.

Passeports autorisés pour séjourner aux États-Unis

Si vous envisagez de partir aux Etats-Unis, sachez que vous devez impérativement posséder un passeport en cours de validité, sans quoi l’embarquement vous sera refusé. Deux types de passeports sont à ce jour acceptés :

Un passeport a une durée de validité de 10 ans pour les personnes majeures et 5 ans pour les mineurs. Si vous ne possédez pas de passeport ou si ce dernier est périmé, rendez-vous en mairie. Plusieurs pièces vous seront demandées :

Les personnes résidant à l’étranger doivent quant à elles effectuer leur demande au consulat et régler un montant de 96 euros. Avant votre départ vers les Etats-Unis, pensez également à vérifier que le numéro inscrit sur votre passeport est le même que celui notifié sur votre ESTA. Si vous avez changé de passeport entre-temps, vous devez impérativement effectuer une nouvelle demande d’ESTA.